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Am Freitag, 25. November 2016, endete die 6. Tagung der Vertragsstaaten des Abkommens zum Walschutz im Mittelmeer und Schwarzen Meer (ACCOBAMS) – aus Sicht einer Vielzahl von NGOs mit gemischten Gefühlen. OceanCare zeigte sich vor allem über den Beschluss zahlreicher Aktivitäten erfreut, die proaktiv den negativen Einfluss von Unterwasserlärm adressieren sollen. Auch beauftragten die Vertragsstaaten den Wissenschaftsausschuss mit der Prüfung jener Empfehlungen zur Erhaltung des Gemeinen Delphins im Mittelmeer, die im Rahmen eines von OceanCare, Oceanomare und anderen Institutionen durchgeführten Workshops erarbeitet wurden. Konkrete Schritte sind längst überfällig.

Besorgt zeigte sich das OceanCare-Team vor Ort aber über Versäumnisse bei der Umsetzung der Beschlüsse durch Vertragsstaaten selbst. Ein vor drei Jahren eingerichtetes Gremium, welches die Umsetzung der ACCOBAMS-Entscheide überprüft, hat die eingereichten Beanstandungen bislang kaum bis gar nicht adressiert und zeigt sich wenig ambitioniert. Diesen Missstand gilt es in den kommenden drei Jahren zu beheben, auch um die Glaubwürdigkeit des Abkommens zu steigern.

Zum Abschluss der Tagung verständigten sich die Vertreter zahlreicher Organisationen und wissenschaftlicher Institutionen auf ein gemeinsames Statement, das die Vertragsstaaten wegen Versäumnissen der Tagung kritisiert und deutlich daran erinnert, wo der Schwerpunkt zu setzen ist.

Vor dem Statement richtete Mark Simmonds anlässlich des 20-jährigen Jubiläums des Abkommens, an dessen Zustandekommen er beteiligt war, einige persönliche Worte an die Vertragsstaaten.

Mark Peter Simmonds, Senior Marine Scientist bei Humane Society International, brachte Grüsse von seinem jüngeren Selbst von vor mehr als 20 Jahren, als er für Stichting Greenpeace Council an der Entwicklung sowohl von ACCOBAMS als auch von ASCOBANS beteiligt war. Er rief in Erinnerung, dass die Zivilgesellschaft damals danach strebte, die Welt zu einem besseren und sichereren Ort für Wale und Delphine zu machen und nicht nur ihr Überleben sicherzustellen, sondern auch ihr Wohl und das ihrer Lebensräume und Ökosysteme. Seit damals haben wir viel über diese bemerkenswerten Tiere dazugelernt, über ihre Intelligenz, Fähigkeiten, Verwundbarkeit und Kultur. Mehr als zwei Jahrzehnte später sind die Bestrebungen zu ihrem Schutz unvermindert aufrecht.

Er übergab das Wort dann an Nicolas Entrup, Konsulent für NRDC und OceanCare, der das gemeinsame Statement der Vertragsparteien vortrug:

Dear Chair, dear Madam Executive Secretary, dear Representatives of the Parties to ACCOBAMS,

This statement is provided on behalf of EcoOcéan Institut, GIS3M, Humane Society International, International Fund for Animal Welfare (IFAW), Mare Nostrum, NRDC, OceanCare, Oceanomare Delphis Onlus, Whale and Dolphin Conservation, and WWF.

First of all, we would like to thank Monaco for its hospitality and for providing excellent facilities to make us all feel comfortable and welcome during this 6th Meeting of the Parties of ACCOBAMS.

We would like to use the opportunity of providing a closing remark – a kind of reflection about the purpose of why we have met and why we celebrate the 20th anniversary of ACCOBAMS.

When ACCOBAMS was originally developed, it was a reaction to the fact that cetaceans in the region were in trouble. A spirit rose to take on the challenge to protect these important marine mammals that contribute to the health of the Mediterranean and Black Seas and the people that depend on these ecosystems.

Twenty years are now gone, dozens of decisions have been adopted; plans developed; and actions defined. We still believe in this Agreement; we believe that we have jointly made progress and achieved successes. And that “success” is only defined by one parameter: that the situation for the animals improved.

And yes, there are many examples for such successes. And this is the reason why we celebrate the existence of this Agreement, the only reason.

At the same time, there is also an important reason why we continue to meet. Because we still witness that some species and populations are still in peril and decreasing; new threats are arising and old ones are returning.

For us, through the two decades of its life, ACCOBAMS has been a friendly and cooperative agreement – built on parties working hand in hand with their NGO friends and partners. However, in our discussions this week, we fear something significant may have been lacking.

Yes, procedure, provisions, sound preparation and rules are important and are the framework and solid platform for the professional delivery of work. However, we are concerned that there was very little time available during this MOP to explore, debate and discuss the substance of many of the very important issues affecting cetaceans and their environment, leaving many documents and plans provided for us largely “untouched”.

We note that the ACCOBAMS observer organisations have spent many hours volunteering whether in the field or within the bodies of the Agreement, and contributed a significant amount of funds to the objectives of the Agreement. Indeed, the bodies of the Agreement rely to a certain extent on these contributions to cope with their tasks.

To conclude: Yes, we do appreciate many of the decisions adopted and progress being made, but at the same time we would like to remind all here that it is the conservation of cetaceans that is the shared purpose of this gathering, and the motivation to continue engaging in this forum.

So, we encourage everyone here to rekindle the spirit which established the Agreement; find again our enthusiasm and our energy; and again join forces to prevent whale and dolphin populations from continuing to decrease or even disappear.

Thank you.